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The Importance of Natural Capital
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Heather Williams
Associate Director
Chris Fawcett
Technical Director

In Wood’s recent blog, 我们提出了生物多样性净收益(BNG)原则,作为通过规划和土地管理扭转生物多样性损失的工具. Recognising the value of biodiversity, and what we lose through its decline, 我们应该经常考虑自然环境给世界人口提供的许多好处. This brings us to the concept of natural capital.

自然资本是世界自然资源的存量,以生态系统服务的形式为人类(和所有生物)提供利益流. For example, 林地是一种自然资产,具有包括调节气候在内的多种益处, noise, water and air quality, provision of food, timber and other materials, and often recreational and other cultural benefits. 自然资本提供商品和服务的能力取决于有多少“它”(自然), where it is and its condition. 这些因素受到诸如发展和土地管理等外部压力的影响.  The increasing demand placed on natural capital, 以及过去未能承认其价值并将其融入政府政策, 已经导致了世界范围内的环境退化,并强调了决策者需要采取更广阔的视野, 认识到权衡利弊,并着眼于自然资源的长期规划.

According to the World Bank, 国民收入报告对经济健康状况的描述具有误导性,因为它没有考虑到自然资本资产的损耗. Measuring national wealth, which does consider a country’s assets, can give a more accurate measure of long-term economic viability.  很明显,认识到自然资本的价值可以为支持土地和资源管理者的可持续决策提供重要证据, planners and developers. 保护自然资本是保护自然环境的关键.

英国政府的25年环境计划增加了对企业考虑“环境净收益”的要求和期望, measured using natural capital, in their planning.  英国政府一直在围绕采取自然资本方法的价值为政策和决策者提供证据基础和指导.  英国并不是唯一一个认识到自然资本重要性的国家——英国已提供了指导 European Union and the United Nations for natural capital accounting.

Many of the principles of natural capital are not new, 但自然资本方法将现有的概念和实践结合在一起, 集体地、整体地承认和重视生态系统服务, 从而为企业提供工具,使其能够为可持续发展做出平衡的决策. For example:

  • Sustainable business plans, particularly for large land-holders, should include consideration of other capitals, including natural and social capital, 认清资产的真实价值,并对未来的变化保持弹性.
  • 在规划新发展的早期阶段,结合自然资本策略,鼓励设计将空间赋予自然,以优化我们可以从中获得的利益.
  • Through monetary assessment of natural capital, 生境恢复计划和基于自然的12博12bet开户的好处可以真正得到展示, 与“什么都不做”或其他硬工程12博12bet开户相比.

We are seeing these benefits to clients across a range of sectors. 作为水资源规划过程的一部分,我们向水务12BET娱乐提供了建议, 在评估其他供应选择时,增加自然资本评估提供了对环境影响的全面评估. 这种更广泛的评估使得在考虑资本支出和运营支出的同时,还可以考虑期权的环境效益和影响.

In underpinning growth in natural capital applications, 需要对实现这些好处的科学机制有一个合理的理解. For example, 人们普遍认为,沿海红树林沼泽可以为沿海社区提供洪水保护. 作为自然资本评估的一部分,伍德一直在加勒比进行评估, 我们采用了沿海洪水的水力模型,以量化洪水水位变化的影响,以及相关的对物业洪水的影响. 我们的工作是为支持国家政策制定提供必要的证据,确保其重要性,并在决策中考虑自然资本的更广泛利益.

随着环境净收益和BNG概念的发展,人们对自然资本战略的兴趣将继续增长. 这些都是宝贵的工具,使我们和我们的客户能够实现我们对可持续发展的承诺,造福社区, industry, society and ultimately nature.

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